donderdag, maart 31, 2005

Over Sierra Nevada

(Zondag 20 maart)
Op zondag volgen we de snelweg nog een stukje naar het zuiden in gaan dan weer oostwaarts. Om bij Death Valley te komen, moeten we over de Sierra Nevada heen. Dat blijkt minder eenvoudig dan gedacht. We hebben een weg gekozen door Sequoia National Forrest. De weg er naar toe is prachtig. Het vlakke boerenland met wijnranken gaat over in heuvels met bomen en vee. Dan beginnen de bergen. We zien bij een kruising in een flits wel een bord staan dat een van de wegen is gesloten, maar eigenwijs rijden we door. In California Hotsprings vragen we het toch maar even bij een camping. En inderdaad de bergpas is gesloten. Er ligt enkele meters sneeuw. De pas ligt op ongeveer 2.000 meter en is in deze tijd van het jaar meestal dicht. De campingeigenaar vindt het ├╝berhaupt maar vreemd dat we naar Death Valley willen: wat is daar nu aan? Hij vindt Las Vegas geweldig. Dat zouden we moeten bezoeken.

Er zit niets anders op dan terug te rijden. Dat we het stuk nog een keer moeten rijden wordt goed gemaakt doordat we in het veld niet ver van de weg een Lynx zien lopen. Wat een prachtbeest. Daarnaast heeft de plaatselijke sheriff ons een route gewezen die wel vrij zouden moeten zijn. We hoeven daarom niet helemaal terug te rijden. Die weg loopt via Alta Sierra naar Lake Isabella. Hoe hoger we komen, hoe meer sneeuw. De weg is wel vrij en op de bergpas hebben we prachtig uitzicht. Waar de westkant van Sierra Nevada groen en begroeid is, de oostkant is droog en bruin. We kamperen in Kernville, naast de rivier de Kern die in Lake Isabella uitkomt.